La place de Sant Jaume

Patrimoine culturel
  • Moyen Âge
  • Espaces d'étude et de recherche
  • Tourisme responsable

La place de Sant Jaume

Riche de plus de deux mille ans d'histoire, la place de Sant Jaume abrite aujourd'hui le Palau de la Generalitat le siège de la présidence et du gouvernement de Catalogne (côté montagne), et la Casa de la Ciutat l'hôtel de ville (côté mer). Sur cette place, quand Barcelone était encore une province romaine appelée Barcino, se trouvait le forum dominé par un temple dédié à l'empereur Auguste.

Là où tout a commencé

Dans les deux bâtiments principaux de la place de Sant Jaume, sont prises beaucoup des décisions qui touchent directement la vie des Barcelonais et des Catalans. D'un côté se trouve le Palau de la Generalitatavec la statue de Sant Jordi (Saint Georges) au balcon, construit au XVe s. En face se trouve l'Hôtel de ville le bâtiment à l'horloge, à la façade néo-classique et à l'entrée flanquée des statues de Jacques Ier d'Aragon et Joan Fiveller, conseller historique.

Le Palau de la Generalitat est un bâtiment éminemment gothique qui garde en bonne partie l'aspect original de la construction. Les deux façades latérales sont gothiques, mais pas la principale, ultérieure, qui répond à l'esthétique Renaissance du Palazzo Farnese de Rome. La Cambra Daurada et le Pati dels Tarongers sont également de style Renaissance, tandis que les quatre colonnes de l'entrée datent du IIe s. et proviennent d'un temple romain de Tarragone. Au XIXe s., furent ajoutés l'escalier d'honneur et la statue de Sant Jordi de la façade.

Quant à l'Hôtel de ville, la Casa Gran de la ville, son origine remonte à 1369, avec le début de la construction du Saló de Cent, destiné à offrir aux consellers un bâtiment public. Il conserve une façade gothique rue de la Ciutat, tandis que la façade principale, de 1847, est néo-classique.

Le cœur de la ville

La place de Sant Jaume bat au rythme de la ville. En plus d'accueillir les deux bâtiments institutionnels, c'est un important point de rencontre des habitants où sont organisés des castells, pyramides humaines, et des concerts pendant les Fêtes de la Mercè ou de Santa Eulàlia, la crèche de Noël et de nombreuses manifestations et concentrations revendicatives. Il est aussi fréquent d'y rencontrer de jeunes mariés sortant de l'hôtel de ville, où ils viennent de se marier.

En quittant la place, la cathédrale, la Rambla, la Boqueria ou le Born sont à deux pas, pour ne citer que quatre espaces emblématiques.

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