La plage de la Barceloneta

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La plage de la Barceloneta

Avec une longueur de près de 500 m, la Barceloneta est une des plages les plus anciennes de Barcelone. Elle fut le témoin d'exception des changements et des transformations de la ville au cours du XXe s. Il était autrefois considéré indécent de se baigner en public et les établissements de bain étaient réservés à la haute société, pourtant la plage devint bientôt un espace ouvert à tous.

Emblème de la ville

La plage de la Barceloneta est un bon endroit pour se promener à toute époque de l'année, se baigner ou faire du sport en plein air. C'est la préférée des Barcelonais, mais elle est aussi fréquentée par de nombreux touristes. À cinq minutes du métro, elle dispose de douches, d'une zone de jeux, de terrains de volley, d'un point d'attention pour les personnes handicapées, de transats, de bornes de Bicing. Soulignons tout particulièrement la présence de l'Espai de Mar, un centre d'activités sportives, thérapeutiques et éducatives en lien avec la mer. Il est aussi possible de se restaurer ou de prendre un verre dans un des nombreux établissements de restauration le long de la plage.

La Barceloneta se distingue par un autre élément: plantée au beau milieu de la plage, la sculpture rouillée de Rebecca Horn, L'estel ferit, populairement baptisée «les cubes», se détache, solitaire, sur le bleu du ciel et de la mer, et fait de cet endroit un symbole de la ville.

De Don Quichotte aux Jeux olympiques

Au début du XVIIe s., quand le quartier de la Barceloneta n'existait pas encore, une bonne partie de cette zone était reniée par la mer. Avec le temps, à cause de la sédimentation du sable et avec les travaux portuaires, la ville gagna du terrain sur la mer et put grandir aussi de ce côté. Vers 1600, la plage de la future Barceloneta était encore assez enfoncée et probablement plutôt inhospitalière.

C'est sur cette plage primitive que Cervantes situa le célèbre duel final entre le Quichotte et le chevalier de la Blanche Lune. Ce serait donc à ce point de la côte méditerranéenne que le Quichotte vécut sa dernière aventure délirante.

Près de quatre siècles plus tard, la plage de la Barceloneta, totalement transformée, se préparait pour se montrer à nouveau au monde, cette fois dans le cadre des Jeux olympiques de 1992.

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