L'Universitat de Barcelone

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L'Universitat de Barcelone

Le plus vieux campus de la ville, bâtiment historique de la place Universitat, fut l'une des premières grandes constructions de l’Eixample. Avec son magnifique paranymphe central et ses deux bâtiments latéraux, chacun d'eux articulés autour d'une cour, il est classé monument historique et artistique national et fonctionne toujours, à la tête de l'Universitat de Barcelona.

Berceau des connaissances

Les origines de l'Universitat de Barcelone remontent au XVe s., quand le roi Alphonse le Magnanime fonda l’Estudi General de Barcelona. L'Université fut un centre d'enseignement très actif et important de la Couronne d'Aragon. Elle fonctionna jusqu'en 1715, année où sa suppression fut ordonnée suite à la Guerre de Succession. En 1838, quand l'Université pu enfin revenir en ville, elle s'installa d'abord dans un couvent de la rue du Carme, mais il devint tout de suite évident qu'un bâtiment particulier devait être construit pour lui être consacré.

Le projet fut confié à l'architecte catalan Elies Rogent, et le lieu choisi pour sa construction fut le nouveau quartier de l’Eixample, tout juste conçu. La construction démarra en 1862, et ne fut définitivement terminée qu'en 1892-93, bien que les cours eussent commençé en 1871 et que le bâtiment eût été officiellement inauguré en 1874.

Recoins de paix et d'étude

Le résultat fut ce grand bâtiment néoromantique, avec une façade de 129 mètres qui s'étend le long de la Gran Via de les Corts Catalanes, un corps central plus élevé et un bâtiment latéral de chaque côté, celui de droite destiné aux études scientifiques et celui de gauche aux études de lettres.

Dans le bâtiment central, le vestibule s’ouvre sur un impressionnant escalier d'honneur qui mène au paranymphe, où se trouve le Saló de Graus, l’espace le plus emblématique du bâtiment, à la décoration exubérante de style morisque et plateresque. Quant aux bâtiments latéraux, ils cachent des cloîtres avec des arbres fruitiers et des fontaines où règnent le silence et le calme. Dans sa partie postérieure, le bâtiment conserve par ailleurs un espace vert appelé jardin Ferran Soldevila en hommage à cet historien de Barcelone. C'est un endroit peu connu, un lieu unique pour se détendre et s'isoler du monde pour un instant. L'été, l'université organise différents événements en plein air, tels que des conférences ou des concerts.

De nos jours, l'Universitat de Barcelona est considérée comme le meilleur centre de recherche universitaire de la péninsule, tant en raison du nombre de programmes qu'elle propose qu'en raison de l’excellencequ'elle a atteint en la matière. Ses bâtiments s'étendent en différents points de la ville le Raval, la Zone Universitaire, Mundet, Bellvitge et le bâtiment historique de l’Eixample, encore en fonctionnement, qui accueille aujourd'hui les enseignements de philologie, les études littéraires et mathématiques, et qui reste l'une des institutions les plus emblématiques de la ville, qui régit une grande partie de la vie culturelle.

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