Le Château des trois dragons

Espaces d'étude et de recherche
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Le Château des trois dragons

Conçu pour abriter le principal restaurant de la foire pendant les mois que dura l’Exposition universelle de 1888, le Château des trois dragons fait aujourd'hui partie du Musée des sciences naturelles. Son intérieur abrite depuis 2011 le Labo-ratoire de la nature. Le château accueille également la Phono-thèque Natura Sonora, ainsi qu’un centre de documentation et une bibliothèque spécialisée.

Un château en ville

Situé à une extrémité du parc de la Ciutadella, le Château des trois dragons devait fonctionner comme une réclame architecturale et comme café-restaurant pendant les mois que dura l’Exposition universelle de 1888. Mais des problèmes lors des travaux amenèrent Lluís Domènech i Montaner à abandonner le projet, qui fut terminé par un autre architecte alors que la foire touchait presque à sa fin.

Malgré le succès relatif de ses débuts, bien vite le Château des trois dragons, qui adopta le nom d'une pièce de théâtre de Serafí Pitarra, devint un emblème de la Barcelone moderniste.

Âme moderniste et scientifique

Le Château des trois dragons réunit certains traits caractéristiques du modernisme catalan: la construction en briques apparentes, une forme majestueuse et fantaisiste (ici, un château carré avec quatre tours), l’utilisation du fer forgé et de la céramique pour la décoration, etc.

Le bâtiment a rempli plusieurs fonctions depuis sa construction: peu après la fin de la foire, il fut rouvert comme Musée d'histoire et, en 1920, il fut réadapté pour accueillir le Musée de zoologie. C'est aujourd'hui l'un des quatre bâtiments du Musée des sciences naturelles. On s'y consacre à la recherche, à la conservation et à la diffusion des collections du musée, ainsi qu'à la publication d'ouvrages spécialisés. Une bonne partie de ses données sont accessibles en ligne sur le portail Global Biodiversity Information Facility.

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