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El Vapor Vell

Celle qui fut l'une des usines textiles les plus importantes du XIXe siècle à Barcelone, moteur de la révolution industrielle, est depuis le début du XXe siècle un moteur de la culture au sein du quartier de Sants. Transformée en la Bibliothèque Vapor Vell, elle est spécialisée en musique moderne, avec une collection singulière et un fonds de choix, et promeut une grande activité culturelle. 

Un passé industriel

À Barcelone, la révolution industrielle devint particulièrement importante au cours du XIXe siècle et autour de l'industrie textile. S'agissant d'une ville fortifiée, les nouvelles usines furent installées dans les bourgs voisins, comme ce fut le cas de Sants. El Vapor Vell, considérée comme l'une des premières grandes usines modernes de Catalogne et qui utilisait la vapeur comme élément innovant, fut installé dans cette ancienne commune indépendante, qui est aujourd'hui un quartier intégré à la ville.

La construction de ce bâtiment appartenant à Güell, Ramis i Companyia débuta en 1844. Deux ans plus tard, l'usine démarra sa production, consacrée au velours. Elle réussit à devenir une des usines les plus importantes du secteur, car elle donnait du travail à des milliers de travailleurs, mais la crise du secteur du coton de 1889 entraîna sa fermeture. L'année suivante, Eusebi Güell, le fils de son fondateur, transféra son activité à la Colònia Güell, à Santa Coloma de Cervelló.

Culture en mouvement

Dès lors, le bâtiment eut de nombreux usages. Un des plus curieux se produisit peu après sa fermeture en tant qu'usine, lorsque le cinéaste pionnier Fructuós Gelabert choisit la cour intérieure comme scène principale pour tourner Riña en un café, considéré comme le premier film de fiction espagnol.

Ensuite, il passa entre de nombreuses mains, de la CNT durant la Guerre civile à la compagnie Rumasa dans les années soixante-dix, jusqu'à ce que, finalement, au milieu des années quatre-vingt, il fut acquis par la Mairie, qui décida de faire de ce complexe industriel une bibliothèque de quartier, officiellement inaugurée en 2000.

Considéré monument historique et bien d'intérêt culturel, le bâtiment qui héberge aujourd'hui la moderne Bibliothèque Vapor Vell demeure un moteur du quartier qui promeut et développe la culture à Sants. Il est possible de participer à des groupes de discussion, des clubs de lecture, des conférences, des ateliers et de très nombreuses activités réalisées tous les jours dans cet espace plein d'histoire et de souvenirs.

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