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La place Reial

L'inauguration du Grand Théâtre du Liceu en 1847 fut décisive pour la création, dès l'année suivante, d'une place principalement destinée aux familles bourgeoises et aisées qui vivaient dans la zone. Dessinée par l'architecte Francesc Daniel Molina sur le terrain laissé par l'ancien couvent des Capucins, la place Reial est l'une des rares places à arcades de Barcelone.

Du couvent à la bohème

Comme cela arriva à tant d'autres couvents de Barcelone comme ceux de Sant Josep ou Santa Caterina, autrefois situés là où se dressent les marchés homonymes, le couvent des Capucins fut détruit dans le cadre du désamortissement ecclésiastique du XIXe s. C'est sur le terrain restant que fut construite, entre 1848 et 1859, une grande place à arcades rectangulaire, entourée de constructions néo-classiques. Suivant le dessin de la Plaza Mayor de Madrid, l'architecte Molina conçut un ensemble ordonné et élégant, avec des arcades à voûte catalane supportées par des arcs en plein cintre, et des façades de style isabélin avec des balcons et des pilastres corinthiens.

À quelques pas du Liceusymbole bourgeois par excellence, la place Reial joua pendant des années le rôle de centre névralgique du puissant patronat barcelonais.

Point de rencontre

Aujourd'hui, le caractère altier des temps passés a fait place à une ambiance plus populaire, et la place Reial est devenue l'une des plus fréquentées de Barcelone. Les terrasses invitent à une agréable pause Barcelonais et touristes qui s'en approchent pour prendre un verre, et les arcades abritent des brasseries mythiques, des bars musicaux et des salles de concerts.

La place recèle encore quelques trésors: les deux lampadaires à six branches sont une œuvre de jeunesse d'Antoni Gaudí, et la Fontaine des Trois Grâces, en fer, est d'Antoni Rovira i Trias et date de 1876. Pour terminer, la rue du Vidre adjacente héberge encore la plus ancienne herboristerie de Barcelone et probablement de toute la Catalogne: l'Herboristeria del Rei, une boutique restée insensible au passage du temps depuis près de deux siècles.

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