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La Barceloneta

Des rues étroites, du linge aux balcons, une odeur de mer, des pêcheurs. La Barceloneta est le quartier des marins de Barcelone, entre le port et les plages à l'abri du vent.

Empli d'une ambiance populaire toujours animée et doté d'une offre impressionnante de restaurants et de bars qui proposent des tapas et de la cuisine des produits de la mer, il semble que ce soit toujours l'été à la Barceloneta.

Une âme de marin

La Barceloneta, le quartier des marins du district de Ciutat Vella, a toujours été étroitement liée à la mer. Son histoire remonte au XVIIIe siècle, lorsqu'il fut créé comme quartier nouveau, suivant un tracé baroque et quadrillé qu'il a conservé pratiquement intact jusqu'à nos jours. À cette époque, la zone était un banc de sable qui se trouvait dans les environs de la vieille ville fortifiée, auquel on accédait depuis le Portal del Mar, situé à peu près où se trouve aujourd'hui le Musée d'histoire de Catalogne, dans le Palau del Mar.

Il convient de souligner de ses origines les rues allongées qui débouchent sur la mer, avec leurs maisons mitoyennes, ainsi que l'église baroque Sant Miquel, qui préside la place du même nom, au centre du quartier.

Les logements de la Barceloneta furent occupés par des marins, des pêcheurs, des gens exerçant un métier en relation avec la mer et par des nouveaux venus du monde entier en quête de faibles loyers. Tous ces habitants dotèrent ce quartier d'un caractère unique dessiné au bord de la mer. À la moitié du XIXe siècle, les pêcheurs firent peu à peu place aux ouvriers des usines métallurgiques. De cette époque industrielle, ont survécu la tour de la Catalana de Gas, un impressionnant ouvrage prémoderniste, ainsi que le marché de la Barceloneta, une enceinte réaménagée par l'équipe de l'architecte Enric Miralles, aujourd'hui décédé, et dans laquelle la structure en fer forgé a été récupérée pour être combinée à des éléments modernes. Un espace amené à devenir une référence dans le quartier et la ville.

Au pied de la plage

L'entrée dans le XXe siècle signifia l'ouverture de la ville de Barcelone aux plages. Les bains, qui apparurent peu à peu le long du littoral, revêtirent une importance particulière dans le quartier de la Barceloneta, qui démarra une activité nouvelle et florissante: la gastronomie. Bars, «fondas» et restaurants alimentèrent les milliers de baigneurs venus en quête de la mer.

La Barcelone olympique de 1992 entraîna une autre révolution pour la Barceloneta. La construction de la cité olympique, la Vila Olímpica, entoura le quartier de pêcheurs traditionnel de sculptures et d'édifices modernes. Aujourd'hui, flanquant le quartier par son littoral, se trouvent, d’un côté, le Peix de Frank Gehry, une grande sculpture dorée qui semble flotter sur la mer, et, de l'autre, la silhouette en forme de grande voile de l’Hôtel W, des éléments qui marient tradition et modernité.

La Barceloneta, au milieu, avec ses chaises devant les portes, son linge aux balcons et les habituelles effluves de poisson, est encore aujourd'hui l'un des endroits les plus fascinants et authentiques de la vie marine de Barcelone.

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