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El Port Vell

La mer est un élément vivant à Barcelone. Au bout de la Rambla, qui vient presque se jeter dans l'eau, la statue de Colomb vous salue depuis son beffroi et le Port Vell s'ouvre sous vos pas en accueillant la vie et l'esprit de la mer.

Aujourd'hui, la promenade pénètre la mer grâce à la rambla del Mar qui va jusqu'au Maremàgnum, qui est devenu l'un des grands lieux de loisirs et de détente de la ville.

Un quai historique

Vieux de quatre siècles, le Port Vell constitue la partie la plus ancienne de tout le port de Barcelone encore en fonctionnement de nos jours. Il fut le premier quai stable que posséda la ville, où les navires pouvaient jeter l'ancre à l'abri des tempêtes, et il séparait efficacement la ville de l'eau.

Créé en gagnant du terrain de sable sur la mer, la construction du port de Barcelone signifia l'ouverture de la ville à d'autres terres. C'est ce port qui, au fil des siècles, a doté Barcelone d'une identité commune à d'autres villes portuaires de la Méditerranée : commerciale, avancée et un peu canaille.

Une promenade au bord de l’eau

Le Port Vell, aujourd'hui réaménagé et converti en une promenade qui a conquis les habitants, s'étend de l'imposante construction gothique des Drassanes Reials (Arsenal royal) jusqu'à la Llotja de Mar (Halle), un impressionnant édifice néoclassique qui cache en son intérieur les ruines de l'ancienne Llotja de Mar, de style gothique. Au milieu, au Portal de la Pau, d'où Colomb indique aux visiteurs la route vers les Indes, s’ouvrent de nouvelles promenades gagnées sur la mer, au-dessus des eaux, telles que la grande passerelle mobile qui relie ce point au centre commercial moderne Maremàgnum. L’art contemporain s'est aussi emparé de cet endroit : sur les hauteurs se trouvent des œuvres de Roy Lichtenstein ou encore Xavier Mariscal, et sur la mer flottent des sculptures de Jaume Plensa.

Et s'il y a une chose dont Barcelonais et visiteurs sont entichés, ce sont bien les « golondrines », des embarcations de plaisance qui proposent depuis plus de 125 ans une promenade sur les eaux méditerranéennes du Port Vell de Barcelone et qui offrent une vue privilégiée sur la ville depuis la mer.

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