Le Collège Sainte-Thérèse

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Le Collège Sainte-Thérèse

Protégé par la grille et le jardin qui l'entoure, se dresse un im-posant bâtiment, tel une forteresse. C'est le Collège Sainte-Thérèse, une école immense qui se consacre depuis 125 ans à l'enseignement, ce pourquoi elle fut conçue, et qui couvre aujourd'hui les classes de la petite section de maternelle au baccalauréat. C'est une école sous contrat, mixte depuis la fin du siècle passé.

Démonstration de force

Antoni Gaudí prit en charge le projet alors que les fondations du bâtiment étaient déjà faites. Pour cette raison, il décida de respecter la structure originale de forme carrée, à laquelle il donna une forme de château, en référence à l'une des œuvres de sainte Thérèse d'Ávila, Château intérieur. Contrairement à d'autres commandes, Gaudí dut ici respecter un budget relativement serré, ce qui explique l’utilisation de la brique au lieu de la pierre, les murs en plâtre à l'intérieur ou encore la décoration modérée. Malgré le vœu de pauvreté de l'ordre qui empêchait la construction d'un bâtiment ostentatoire, le résultat fut une construction de taille gigantesque aux éléments décoratifs nombreux, ce qui la rend loin d'être modeste. Gaudí termina son ouvrage en 1889, et le bâtiment est classé depuis 1969 bien d'intérêt culturel.

La marque de Gaudí

L’architecte le plus prolifique du modernisme catalan est célèbre pour ses solutions architecturales très personnelles, ainsi que pour le symbolisme des éléments employés. Le Collège Sainte-Thérèse ne fait pas exception à la règle, comme le prouvent l'utilisation d’arcs paraboliques et la décoration à caractère religieux de l'extérieur. Les colonnes hélicoïdales, les grilles en fer forgé et les croix à quatre branches (croix tridimensionnelles) sont aussi une marque personnelle du génie catalan.

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